Ben-Hur on juutalainen ylimys, joka riitautuu lapsuudenystävänsä roomalaisen poliitikon Messalan kanssa. Riitautuminen osoittautuu kohtalokkaaksi. Kun Ben-Hurin talosta putoaa tiili, joka lähes osuu paikalliseen poliitikkoon Valerius Gratukseen, Messala lähettää Ben-Hurin loppuelämäkseen vankilaan ja pakkotyöhön.

Ben-Hur päätyy gladiaattoriksi ja odottaa päivää, kun saa kostaa Messalalle. Pian Ben-Hur saa kuitenkin kuulla muuan Jeesus Nasaretilaisen ihmeteoista, jotka muuttavat Ben-Hurin tavan hahmottaa maailmaa.

Lew Wallacen menestysromaani "Ben-Hur" sijoittuu Kristuksen elämän aikoihin. Tarina tunnetaan myös William Wylerin ohjaamana elokuvana (1959). Lew Wallace (1827–1905) oli yhdysvaltalainen kirjailija, joka työskenteli niin sotilaana, diplomaattina kuin asianajajanakin. Hän julkaisi monipuolisesti kauno- ja tietokirjallisuutta. Tunnetuimmaksi hän on tullut Kristuksen aikakauteen sijoittuvasta romaanistaan "Ben-Hur", joka on Wallacen ainoa suomennettu teos.
Show more